Feitos sobre o código Morse que nos fixeron parar a pensar

06. 09. 2021
4a Conferencia Internacional Universo Sueneé

O código Morse foi un descubrimento innovador no seu día. Non só tivo o seu lugar nas guerras e no comercio, senón que tamén se usou para enviar mensaxes persoais e para probar a existencia do máis alá. Foi un dos pasos clave na creación da tecnoloxía que damos por feito hoxe.

Aquí tes algúns datos interesantes sobre o código Morse e o seu impacto nas nosas vidas actuais.

Inspirado nun suceso tráxico

O código Morse foi inventado por Samuel FB Morse. Samuel foi un talentoso pintor e inventor. Xurdiu a idea despois de que un mensaxeiro de cabalos lle trouxera un informe da enfermidade da súa muller. A noticia chegou a el tanto de tempo que antes de regresar a casa, a muller non só morreu, senón que xa estaba enterrada.

Samuel Morse e o seu telégrafo orixinal. (Foto: 1. Hulton Archive / Getty Images 2. Dominio público a través de Wikimedia Commons)

Despois de ver varios experimentos electromagnéticos, Morse e o seu axudante Alfred Lewis Vail dispuxéronse a montar un dispositivo electromagnético que respondería a unha corrente eléctrica transmitida polos fíos. A primeira mensaxe que enviaron foi: "Un paciente camareiro non perde".

A primeira proba de telégrafo remoto realizouse o 24 de maio de 1844. Samuel (que estaba en Washington), parado diante dos funcionarios do goberno, envioulle unha mensaxe a Alfred (que estaba en Baltimore). Un dos espectadores suxeriu como mensaxe "Que traballou Deus?" As palabras percorreron 40 quilómetros antes de ser gravadas en cinta de papel.

A invención de Samuel tivo o efecto desexado: as mensaxes podíanse recibir en minutos, non en días, e o Pony Express pechouse oficialmente en 1861 despois de que o telégrafo e o código Morse convertéronse no medio de comunicación máis popular.

O código Morse de hoxe non é moi similar ao que inventou Morse

O código Morse asignaba sinais curtos e longos a letras, números, puntuación e caracteres especiais. O código de Samuel inicialmente transmitía só números. Só Alfred engadiu a capacidade de comunicar letras e caracteres especiais. Pasou un tempo investigando a frecuencia coa que se usa cada letra en inglés. Despois asignou os personaxes máis curtos aos máis usados.

Debido a que este código comezou a xurdir en América, era coñecido como o Código Morse americano ou o Código Morse ferroviario, xa que se usaba moito nos ferrocarrís. Co paso do tempo, o código foi simplificado aínda máis (por exemplo por Friederich Clemens Gerk) para facelo máis fácil de usar. Finalmente, o código Morse internacional creouse en 1865. Modificou a versión xaponesa chamada alfabeto de Wabun e a versión coreana chamada SKATS (Standard Korean Alphabet Transliteracy System).

O código Morse non é un idioma, pero pódese falar

O código Morse non é fundamental porque se usa para codificar idiomas existentes para a súa transmisión.

O sarxento de 2a clase Tony Evans de Houston, Texas envía sinais en código Morse. (Foto: US Navy)

Orixinalmente chegaron á máquina impulsos eléctricos, que crearon pegadas dixitais nun anaco de papel, que o operador leu e transcribiu en palabras. Non obstante, a máquina emitiu varios ruídos cando marcaba un punto ou un guión e os operadores de telégrafos comezaron a converter os clics en puntos e guións só escoitándoos e escribíndoos a man.

A información enviouse entón como código de audio. Cando os operadores falaban das mensaxes que recibían, empregaban "di" ou "dit" para indicar un punto e "dah" para indicar un guión, creando outro novo xeito de transmitir o código Morse. Os operadores expertos puideron escoitar e comprender o código a velocidades superiores ás 40 palabras por minuto.

O sistema SOS creouse especialmente para o código Morse

Guglielmo Marconi fundou Wireless Telegraph and Signal Co. en 1897. Ltd. Notou que os barcos e as balizas necesitaban comunicarse rapidamente, pero non tiñan acceso a unha rede cableada, polo que a súa tecnoloxía sen fíos foi deseñada para adaptarse a eles. A comezos da década de 1900, a telegrafía xa era moi utilizada nos barcos.

Foto: Dutch National Archive / Fotocollectie Anefo, CC0

Decidiuse que sería bo ter un sinal internacional de socorro para axudar aos botes salvavidas. O Convenio internacional de telecomunicacións por radio de 1906 decidiu que "SOS" era a mellor opción porque era relativamente sinxela: tres puntos, tres guións, tres puntos.

Despois da súa adopción, algunhas persoas suxeriron que se escolleu esta combinación de letras porque significa "salvar as almas" ou "salvar a nosa nave", pero de feito escolleuse porque era fácil de lembrar e facilmente recoñecible.

O código Morse salvou vidas a bordo do Titanic

En abril de 1912, máis de 1 dos 500 pasaxeiros morreron no afundimento do Titanic. Os sobreviventes debían en parte a súa vida ao código Morse, que foi usado para alertar ao Cunard Carpathia sobre a posición final e o problema do Titanic.

A única fotografía coñecida da sala de telégrafos do Titanic. (Foto: Francis Browne)

Cando o Titanic partiu, a maioría dos barcos de pasaxeiros do Atlántico norte tiñan un dispositivo de código Morse operado por persoas adestradas pola compañía de Marconi.

Naquel momento, estaba de moda que os pasaxeiros pedisen aos operadores de Marconi que enviasen mensaxes persoais no seu nome. Debido a que non había unha frecuencia de emerxencia dedicada, as canles inundáronse con mensaxes de pasaxeiros e a chamada de emerxencia do Titanic rompeu e algúns barcos non a escoitaron. Non obstante, Harold Cottam recibiu a mensaxe no barco Carpathia, o barco cambiou de rumbo e navegou durante catro horas para ofrecer axuda.

Os espectadores atentos da película Titanic de 1997 poden notar que o capitán encomenda ao operador de radio senior Jack Phillips que envíe unha chamada de emerxencia a "CQD". Marconi utilizouno este conxunto de letras antes de que se establecese o sinal SOS en 1908, pero estas letras seguían sendo utilizadas por algúns barcos despois de 1908.

Curiosamente, na escena eliminada da película, pódese ver que despois de que o capitán se vaia, Harold Bride (axudante de operador) di a Phillips: “Envía SOS. É unha nova chamada e quizais sexa a túa última oportunidade para enviala. ”Esta é unha referencia á conversa real que tivo lugar entre os dous homes.

O código Morse como inspiración na música

O código Morse incorporouse a algunhas cancións. Ao final da canción London Calling de The Clash, Mick Jones toca unha corda de código Morse na guitarra, cuxo ritmo soa SOS. A única radioactividade de Kraftwerk contén dous pasaxes nos que se escribe a palabra "radioactividade" usando o código Morse.

Probablemente a incorporación máis famosa do código Morse á música foi a canción Better Days de Natalie Gutierrez Y Angelo. Esta canción foi creada especialmente para transmitir unha mensaxe en código Morse para os soldados detidos polas Forzas Armadas Revolucionarias de Colombia. A mensaxe era: "19 persoas rescatadas. A túa quenda. Non perdas a esperanza ". Moitos prisioneiros confirmaron despois que oíran a noticia e logo fuxiron ou foron rescatados.

O último berro antes do eterno silencio

Co progreso tecnolóxico, o código Morse quedou atrás. Cando a mariña francesa deixou de usalo oficialmente o 31 de xaneiro de 1997, escolleu unha conmovedora despedida como última mensaxe: "Chamamos a todos. Este é o noso último berro antes do noso eterno silencio ".

A última mensaxe comercial en código Morse enviouse nos Estados Unidos o 12 de xullo de 1999 desde Globe Wireless Station preto de San Francisco. O operador asinou a mensaxe Morse orixinal "Que traballou Deus?", Seguido dun sinal especial que significa "fin de contacto".

Os reclutas navais voluntarios franceses aprenden o código Morse en Inglaterra, ao redor de 1943. (Foto: Keystone / Getty Images)

Aínda que o código Morse non se usa hoxe en día, isto non significa que non sexa útil nalgunhas áreas. Os radioafeccionados seguen a usalo e o seu coñecemento pode ser particularmente útil como método de comunicación en caso de emerxencia cando fallan os medios de comunicación máis sofisticados. Por exemplo, podes usalo tocando os dedos, parpadeando a lanterna ou chiscando os ollos. Para os buques, o uso do código Morse mediante lámpadas de sinal pode ser un xeito de permitir a comunicación en caso de fallo de radio.

Aínda que o coñecemento do código Morse agora úsase máis como divertimento ou afección, non se pode negar a influencia que causou na historia da telegrafía e do código Morse.

Consello da tenda Sueneé Universe

Miloslav Král: memoria cósmica

A nosa existencia non remata coa morte e a extinción do noso corpo, ao contrario. A morte pode converterse así nun camiñoantes do final, que pensas?

Memoria cósmica

Artigos similares